Des débuts triomphaux en GT !

Même dans ses rêves les plus fous, il n’aurait pas osé en rêver. Pour sa première course en GT au volant d’une McLaren 570S GT4, Benjamin Lessennes a remporté les deux courses de la GT4 European Series programmées sur le circuit de Monza. Avec son équipier Daniel McKay, le Namurois s’est imposé sur une piste sèche le samedi avant de se jouer de la pluie le lendemain. L’équipage belgo-britannique arrivera donc en leader du championnat à Brands Hatch.

S’étant déjà fait un nom dans les courses pour voitures de tourisme, Benjamin Lessennes découvre cette saison l’univers des courses de GT. Un nouveau challenge que le Belge de 19 ans, champion du TCR Benelux en 2017 et auteur de plusieurs Top 5 dans la Coupe du Monde FIA WTCR l’an dernier, a entamé ce week-end sur le circuit de Monza.

Dans le temple de la vitesse, théâtre de la première course de la GT4 European Series, le Namurois a directement laissé sa carte de visite dans le peloton. Parfaitement assisté par son équipier Daniel McKay, Benjamin a imposé la McLaren 570S GT4 de l’Équipe Verschuur lors des deux courses.

12 april 2019. European GT4 Series Round 1 Monza Photo Chris Schotanus

« Quel début de saison ! », glissait-il dimanche en descendant du podium. « Je me doutais que, avec Daniel, nous formerions un bon duo. Mais de là à gagner les deux courses, surtout pour ma première fois au volant d’une voiture de presque 500 chevaux aux roues arrière motrices, je n’aurais évidemment pas osé y croire ! »

Au-delà du résultat brut, c’est la manière qui a séduit les observateurs. « Samedi, je me suis retrouvé en deuxième position lorsque j’ai pris le volant pour la deuxième partie de la course », raconte Benjamin. « Puis j’ai pris la tête avant de me faire bousculer à la première chicane par un adversaire. Je suis retombé à la 4 place alors qu’il ne restait que 5 minutes de course. » 

Sans s’énerver, Benjamin offrait au public de superbes manœuvres de dépassement pour reprendre les commandes et s’imposer sous le drapeau à damier. 

12 april 2019. European GT4 Series Round 1 Monza Photo Chris Schotanus

Le lendemain, sur une piste totalement détrempée, il prenait le départ depuis le deuxième rang avant de rapidement passer en tête. Le pilote de la McLaren 570S de l’Équipe Verschuur creusait l’écart avant le pit-stop obligatoire. « Quand il est remonté en piste, mon équipier Daniel avait glissé à la deuxième position, mais il a fait un super boulot en reprenant rapidement la tête. Une demi-heure plus tard, nous montions pour la deuxième fois sur la plus haute marche du podium ! »

Benjamin n’est donc pas prêt d’oublier ce premier meeting en GT ! « J’ai pris un plaisir fou ce week-end », sourit-il. « Avec Daniel, nous avons vraiment la même vision. Nous avons partagé nos infos et nos petits trucs pour nous faire aller mutuellement plus vite. Au vu du déroulement du week-end, nous semblons former un équipage à la fois rapide et homogène. Est-ce que nous pourrons viser la couronne en fin d’année ? Même si le début de saison est très bon, c’est trop tôt pour le dire ! Maintenant, nous allons nous concentrer sur le deuxième rendez-vous, qui aura lieu les 4 et 5 mai à Brands Hatch. Même si le circuit anglais devrait a priori moins bien convenir à notre McLaren 570S GT4, nous allons essayer de prendre des points. Car pour être champion, il faut aussi se montrer régulier ! »

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