Champion de France !

Lessennes_B_2013_Kartim-LSamedi dernier, sur la piste d’Angerville, Benjamin Lessennes est devenu Champion de France de la catégorie KF-Junior. Pour le jeune Belge, c’est le troisième titre majeur cette saison après sa victoire dans le Challenge X30 Europa et sa couronne de Champion de Belgique X30 Junior. « Benji » a toutefois encore un dernier objectif : briller lors de la finale du Championnat du Monde KF-Junior qui se disputera dans une dizaine de jours à Bahreïn.

Pour se distinguer en karting, il faut… gagner ! Benjamin Lessennes l’a bien compris. Ce jeune Carolo de 14 ans n’a cessé de se faire remarquer durant cette saison 2013. Déjà vainqueur du Challenge X30 Europa dans la catégorie Junior fin mars, le pilote portant les couleurs de Coyote avait aussi décroché en septembre le titre de Champion de Belgique en X30 Junior. Entretemps, Benjamin a aussi posé les jalons d’un titre de Champion de France KF-Junior… qu’il devait toutefois encore confirmer lors de la finale disputée à Angerville, le week-end dernier.

Arrivé sur la piste française en solide leader de la catégories des 13-15 ans, Benjamin a directement confirmé ses ambitions en signant le meilleur chrono lors de la Superpole, puis en dominant les trois manches qualificatives au programme. Mais c’est lors de la phase finale, disputée exceptionnellement le samedi, que les points sont attribués. Parti en tête lors de la Préfinale, Benjamin se faisait pousser par un adversaire et il rétrogradait jusqu’à la 7e place. Sans jamais baisser les bras, le pilote du VDK Racing Team parvenait toutefois à terminer au 3e rang cette première course, ce qui lui permettait de marquer des points importants dans la lutte pour le titre.

Lessennes_Benjamin_2013-LQuelques heures plus tard, il parvenait à prendre la tête de la Finale avant de commettre sa seule erreur du week-end. « Je suis parti en travers et je suis resté coincé à cheval sur une bordure », expliquait-il. « J’ai dû pousser mon kart pour pouvoir repartir. Le couteau entre les dents, je suis revenu à la 4e place. » Un résultat qui lui permettait de coiffer la couronne de Champion de France avec 44 points d’avance sur son plus proche poursuivant.

« Ce titre est une belle récompense », souriait Benjamin. « Sur les 6 courses permettant de marquer des points, j’en ai remportées trois et j’ai décroché une 3e et une 4e places. Je suis donc très heureux de coiffer ma troisième couronne de la saison. Outre une prime financière, ce sacre m’offre aussi la possibilité de tester une Formule 4 sur le circuit du Mans. Ce qui me permettra ainsi de faire mes premiers pas en monoplace… »

Mais avant de toucher à ce rêve et avant de penser à la saison 2014, durant laquelle il évoluera toujours en karting, Benjamin veut conclure sa campagne 2013 en beauté. « Je me prépare pour aller à Bahreïn », explique-t-il. « C’est là-bas que se jouera la finale du Championnat du Monde KF-Junior et je veux y briller. Surtout que j’ai une revanche à prendre : lors du premier rendez-vous, j’avais terminé ma Préfinale à la 4e place et j’occupais une belle 7e position durant la Finale lorsque je n’ai pu éviter le concurrent devant moi, parti en perdition. Cet incident me coûtera probablement un bon résultat au terme du championnat, mais comptez sur moi pour donner le maximum sur la superbe piste de Bahreïn. L’an dernier, j’avais terminé 5e du Trophée Académie de la CIK-FIA sur ce même circuit. Cette année, je voudrais faire mieux encore. Avec le Team Kosmic Racing dirigé par Olivier Maréchal, nous mettrons tout en œuvre pour démontrer ma pointe de vitesse ! »

Le rendez-vous est pris et nul doute que la rage de vaincre du jeune Belge sera une fois encore à la hauteur du défi qui l’attend !